Коньяк

Коньяк – это вид благородного алкогольного напитка, получившего свое название в честь небольшого городка юго-западной Франции, где он впервые был изготовлен. Коньяк является исконно французским алкогольным напитком. Получают его путем перегонки белых виноградных вин, а затем выдерживают в дубовых емкостях. Впервые этот процесс был совершен в маленьком городе Франции под названием Коньяк, отсюда происходит и название напитка. В окрестностях этого города еще в XII веке разбили несколько крупнейших виноградников. Сначала из богатых урожаев винограда французы производили виноградное вино, его они транспортировали по морю к странам Северной Европы. Но при длительной перевозке вино часто ухудшало свои вкусовые качества, а то и вовсе теряло свои потребительские свойства, что негативно сказывалось на коммерческой деятельности французов. С течением времени, уже к началу XVII века появились новые технологии, которые уже в то время позволяли вырабатывать винный дистиллят. Этот новый винный продукт не менял свои свойства при транспортировке морем. К тому же винный дистиллят был намного ароматнее и более насыщенным, чем обычное вино, а его перевозка для французов обходилась во много раз дешевле. Французские мореплаватели и торговцы заметили, что винный дистиллят после хранения в дубовых бочках намного улучшает свои ароматические и вкусовые качества. Еще они заметили, что выдержанный в дубовой таре напиток становится пригодным к употреблению без дополнительной переработки, т. е. готов к употреблению в неразбавленном виде. Возникла необходимость в расфасовке продукта. В Коньяке и многих других городах Франции уже к XIX веку создали условия для расфасовки дистиллята в стеклянные емкости (бутыли). Стали стремительно увеличиваться площади виноградников с сортами винограда, устойчивого к болезням и подходящего к местным погодным условиям.

На сегодняшний день производством коньяка занимаются многие страны, в том числе: Грузия, Армения, Северный Кавказ, а также Испания, Греция и другие страны. Однако коньячный продукт этих производителей в странах Европы принято называть бренди, потому что использовать этикетки с названием «Сognac» (т.е. «Коньяк» с латинской транскрипцией) имеют право исключительно лишь французские производители.

Изготовление

Для изготовления коньяка используют только специальные белые сорта винограда: уни блан, монтиль, фоль бланш, коломбар. Их сбор производят в середине октября. Потом отжимают виноградный сок и отправляют его на ферментацию, которая проходит около трех недель, и потом наступает процесс дистилляции. Французское законодательство запрещает добавлять в коньяк в процессе производства сульфаты и сахар. В процессе дистилляции выделяется фракция, крепость которой 69-72% алкоголя. Эту фракцию затем отправляют в дубовые бочки для дальнейшей выдержки и через определенное время специалисты получают коньяк. Минимальный срок выдержки коньяка в дубовых емкостях составляет 30 месяцев. Чтобы улучшить цвет продукта разрешается использование спиртовые настойки на дубовых стружках или карамели. Цветовая гамма готового напитка может меняться от светло-янтарного оттенка до бледновато-коричневого с золотистым. Высокого качества коньяк должен быть прозрачным, не иметь посторонних примесей, разных включений, у него должна иметься маслянистая консистенция. Крепость напитка должна составлять не менее 40%. Коньяк относится к определенной категории в зависимости от «возраста», то есть от срока выдержки. Допустима выдержка от 3 лет («три звездочки») до 6 лет («шесть звезд»). А на этикетках марочного коньяка вместо звездочек могут напечатать аббревиатуру: КВ, что соответствует коньяку выдержанному не менее 6 лет, КВВК – соответствует коньяку высшего качества, возраст которого не менее 8 лет, КС – это старый коньяк, возраст которого не менее 10 лет. Всего насчитывается около двадцати тысяч коньячных домов, которые производят этот чудесный напиток. Наиболее известными из них являются: Remy Martin (Реми Мартен), Bisquit (Бискюит), Hennessy (Хеннесси), Martell (Мартель).

Коньяк принято употреблять комнатной температуры. Его нельзя охлаждать как водку, и нельзя подогревать, так как улетучится часть аромата, а вкус алкоголя усилится. Наливать коньяк принято в бокалы, как правило, широкие и приземистые, имеющие шарообразную и зауженную вверху форму. Бокал нужно держать в ладони, как бы согревая коньяк теплом своей руки, одновременно еще и вращая напиток по стенкам бокала, наслаждаясь приятным его ароматом. Специалисты рекомендуют открывать бутылку коньяка за 30 минут до еды, тогда его аромат распространится в помещении. Например, французы сочетают коньяк с сигаретой и шоколадом. В России же сложилась традиция пить коньяк с долькой лимона (свежего или засахаренного). У европейцев мнение прямо противоположное, они считают, что лимоном можно только «забить» изысканный вкус коньяка, следовательно, лимон будет худшей закуской к коньяку. Европейцы предпочитают на закуску употреблять кофейный мусс, яблочную шарлотку, сладкие фрукты, ореховое суфле. Они очень хорошо раскрывают послевкусие коньяка.

Коньяк

Полезные свойства и состав

Коньяк по-своему составу достаточно многообразен. Основная часть его компонентов состоит из спиртов, органических кислот, этиловых эфиров. Напиток положительно влияет на организм, биологически активные вещества коньяка обладают антиоксидантными свойствами. Содержание в составе коньяка дубильных веществ и танина улучшает восприятие организмом витамина С, оказывает противовоспалительное действие. Еще коньяк расширяет сосуды, понижает артериальное давление, повышает выработку желудочного сока, снимает спазмы желудка, повышает аппетит. Чем выше качество коньяка, тем благотворнее его влияние на организм. При простуде и боли в горле употребляют подогретый коньяк с лимоном и медом, а если добавить несколько капель напитка в черный чай, то усилятся защитные функции организма.

Вред и противопоказания

Коньяк имеет множество положительных свойств, но не стоит им злоупотреблять. Исследования показывают – ежедневная оптимальная доза не больше 30 грамм. Коньяк следует пить «в чистом виде» и нельзя смешивать его с коктейлями, тониками и газировками. Людям с заболеваниями диабетом или желчекаменной болезнью, а также склонным к алкоголизму употреблять коньяк даже в минимальных дозах противопоказано.

Статья защищена законом об авторских правах. При использовании или копировании материала активная ссылка на сайт http://vkusnoblog.net обязательна!

Добавить комментарий

Поделиться с друзьями

Войти с помощью