Маис

Маис или сахарная кукуруза входит в семейство Злаков, причем является единственным представителем рода Кукуруза.

Это однолетнее растение, достигающее шести метров в высоту. Удерживать такой высокий ствол в вертикальном положении помогают опорные воздушные корни, расположенные на нижних узлах стебля. Маис имеет хорошо развитую корневую систему и крупные линейно-ланцетные листья. Женские особи отличаются от мужских наличием 1-2 початков (возможно больше), расположенных в пазухах листьев. Каждый початок довольно плотно охватывается обвертками, внешне схожими с листьями. Мужские особи имеют лишь собранные в метелки цветки, которые располагаются на верхушках побегов.

Початок состоит из зерен, имеющих весьма необычную для злаковых культур форму (округлую или кубическую). Зерна на стержне початка располагаются вертикальными рядами и очень плотно прилегают друг к другу.

Размер, форма и окраска зерновок у разных сортов может отличаться. Наиболее распространенными являются зерна желтого цвета, однако существуют сорта с красноватым, фиолетовым или серым оттенком зерновок.

Маис представляет собой очень древнее растение. По некоторым историческим данным его окультуривание началось 12 тысяч лет назад на территории современной Мексики. В период выращивания маиса на мексиканских высокогорьях это растение имело значительно меньшие размеры, чем современные сорта. Длина кукурузного початка не превышала4 сантиметров.

Новые сорта были выведены при дальнейшем распространении культуры по территории Мезоамерики с целью адаптации растения к новым условиям выращивания.

Вообще во времена цивилизаций племен майя, ацтеков и ольмекской культуры маис являлся основой земледелия. Помимо употребления в пищу, растение использовалось и в других сферах жизнедеятельности. Так, например, из сухих стеблей строили хижины и заборы, сухие стержни початков служили основой для изготовления пробок и курительных трубок, а из оберток кукурузных початков делали мячи.

В наши дни сахарная кукуруза является всемирно известным продуктом. Лидерство по ее выращиванию принадлежит Китаю и США, но этот злак присутствует почти в каждой кухне мира. В Аргентине излюбленными блюдами считаются хумит (творог с маисом) и локро (мясной суп с кукурузой). В Египте очень популярен торт из кукурузной муки с ананасами. В Молдавии едят мамалыгу (кукурузную кашу), в Грузии – хлеб мчади, в Китае – кукурузные пампушки. Жители Америки не представляют свою жизнь без попкорна (воздушной кукурузы) и корндога (сосиски в кукурузном тесте).

Известно, что кулинарные возможности маиса весьма широки. Свежие кукурузные початки отваривают и едят с солью. Кроме того, их можно долго хранить в замороженном виде. Кукурузная мука тонкого помола используется для приготовления пудингов, оладий, хлебобулочных и кондитерских изделий. Из муки крупного помола варят очень вкусные каши. Дробленые зерна являются основой для производства кукурузных хлопьев, а консервированные зерна добавляют в супы, салаты или вторые блюда.

Состав и полезные свойства

Зерна маиса богаты витаминами группы В, РР, Е и К. Кроме того в них содержатся необходимые нашему организму минералы (медь, железо, кальций, цинк, магний и фосфор), аминокислоты (лизин и триптофан), аскорбиновая кислота и уникальные жиры, состоящие из ненасыщенных жирных кислот (линолевой, арахидоновой и линоленовой).

Также маис является прекрасным источником углеводов, необходимых для питания нервных клеток. По этой причине маис рекомендован к употреблению людям, страдающим полиомиелитом, эпилепсией и другими заболеваниями центральной нервной системы.

Эта культура хороша и в случае прогрессивной мышечной дистрофии, поскольку служит отличным питанием для мышц.

Благодаря способности регулировать уровень холестерина, маис полезен при ожирении, нарушениях обмена веществ, сахарном диабете, аллергии, а также нарушениях работы ЖКТ.

Доказано, что кукуруза способствует выведению из организма токсинов, шлаков и радионуклидов.

Большой ценностью обладают также кукурузные рыльца – светлые волоски, расположенные вокруг початка. Они улучшают отток желчи и крайне полезны при хроническом холецистите. Помимо этого рыльца обладают мочегонным действием и снижают уровень сахара в крови, в результате чего их употребление рекомендовано людям, страдающим отеками, сахарным диабетом или гипертонией.

Вред и противопоказания

Этот продукт не имеет особых противопоказаний. Единственным ограничением может служить индивидуальная непереносимость организма.

Статья защищена законом об авторских правах. При использовании или копировании материала активная ссылка на сайт http://vkusnoblog.net обязательна!

Добавить комментарий

Поделиться с друзьями

Войти с помощью