Опунция индийская

Всем известно, что естественной средой обитания кактусов является жаркий тропический климат. Тем не менее, различные разновидности этого растения превосходно чувствуют себя в городских квартирах и горячо любимы многими цветоводами. А вот то, что кактусы не только съедобные, но и невероятно полезные – известно, пожалуй, не многим.

В принципе, разновидностей этого теплолюбивого растения, которые пригодны в пищу не так уж много. Их исторической родиной считается центральная часть Южной Америки. Именно съедобные кактусы были одним из основных продуктов питания жителей древних цивилизаций, которые на протяжении тысячелетий населяли эти места. Как утверждают историки, особую любовь к съедобным кактусам питали древние племена ацтеков.

Несмотря на стремительное развитие современных технологий, съедобные кактусы все также играют немаловажную роль в кулинарных традициях некоторых народов. Например, в Мексике и ряде стран Азии из съедобных кактусов готовят самые удивительные блюда. При этом в пищу пригодны растения, принадлежащие исключительно к роду Опунциевых. Самым популярным и известным из рода съедобных Кактусовых является Opuntia ficus-indica , она же Опунция индийская (инжирная).

За многие сотни лет существования опунция индийская (инжирная) приобрела немало народных имен, которые в той или иной степени отражают ее качества или внешний вид. Это и индейская смоква, и колючая груша, драконов фрукт, варварийский рис, а также цабр, индийская фига, туна, питайя и т.д. Сегодня кактус этого вида активно культивируется в больших объемах для последующей переработки и кулинарных целей.

Согласно научной точке зрения опунция индийская (инжирная) – это кактус с мясистыми стеблями и листьями, покрытыми острыми колючками. В естественных условиях растение часто достигает в высоту 4-х метров. В пищу пригодны грушевидные плоды опунции индийской (инжирной), которые в зависимости от подвида могут иметь красный, светло-желтый и даже зеленый цвет.

Опунция индийская

Определить тот или иной вид опунции индийской (инжирной) также можно по оттенку мякоти плодов. Она может быть белой, почти прозрачной или ярко-красной, немного желтоватой или иметь насыщенный бурый цвет. Вне зависимости от подвида плоды опунции индийской (инжирной) отличаются интересным сладковатым вкусом и содержат множество мелких семян.

Ранее существовало мнение, что родиной опунции индийской (инжирной) является Мексика. Но совсем недавно ученые установили, что появилось растение в центральной части материка, постепенно распространившись в другие области. Сегодня опунция растет во многих местах мира с жарким климатом. Съедобные кактусы этого вида можно встретить на Филиппинах и в Средиземноморье, во Франции, Италии и Португалии, Тунисе, Израиле, Эфиопии, Индии, Алжире, Чили, на Мадагаскаре и даже в южных областях Крыма.

В опунции индийской съедобными являются плоды растения с приятным то ли клубничным, то ли грушевым вкусом, а также молодые зеленые побеги. Последние по традиции можно варить, жарить и употреблять в пищу в свежем виде, предварительно удалив колючки. Плоды растения тоже отличаются универсальностью, подходят для приготовления салатов, сладких десертов, алкогольных и безалкогольных напитков, варенья, джемов и много другого.

Статья защищена законом об авторских правах. При использовании или копировании материала активная ссылка на сайт http://vkusnoblog.net обязательна!

Добавить комментарий

Поделиться с друзьями

Войти с помощью